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Le clocher de Saint-Palais-sur-Mer est un édifice roman construit par les cisterciens au XIIe siècle. Chaque année s’opère en ce lieu une alchimie entre patrimoine architectural et art contemporain.

Pour les visiteurs les plus courageux, le clocher offre à son sommet une vue à 360° sur le paysage de la côte de beauté.

 


Un peu d’histoire

Figure 2 La vieille église servant d’amer aux marins parée de ses atours noir et blanc (c) Ville de Saint-Palais-sur-Mer

Le vieux clocher a été construit dans la deuxième moitié du XIIe siècle. Il était à l’origine une vaste église en forme de croix latine. Fermé au culte et partiellement détruit lors de la Révolution française en 1793, son clocher sera rehaussé à différentes reprises. Devenu propriété des Ponts et Chaussée au début du XIXe siècle, il servira de point de repère sur la terre tout comme le phare de Cordouan pour guider les marins et les pilotes et faciliter l’entrée dans l’estuaire de la Gironde.

Rouvert au culte en 1853 mais trop étroit pour accueillir la population, il sera fermé en 1911. Rattaché à la liste complémentaire des monuments de France dans les années 1990 et après de lourds travaux, il devient un lieu culturel dans les années 2000.

 

Aujourd’hui centre d’art contemporain

Chaque année, le Vieux clocher de Saint-Palais-sur-Mer devient un véritable centre d’art contemporain et ouvre ses portes aux expositions d’artistes de juin à septembre.

En 2019, Gérard Chemit (juillet – “Empreintes”) et J.ben (août – “l’art effet mer”) prennent possession des lieux pour présenter leurs œuvres au public dans le cadre d’expositions inédites.